Le poker dans les mangas et les animes

Les japonais eux aussi se sont laissés prendre par la vague du poker

Les bandes dessinées japonaises et les romans illustrés, aka manga, s’adressent à une population de lecteurs adultes, ainsi qu’à un public plus jeune. Les Japonais sont particulièrement attachés à ces interprétations artistiques, qu’il s’agisse de bandes dessinées ou d’adaptations cinématographiques.

Le nom donné à l’animation japonaise est « anime », et sa popularité grandissante fait des émules parmi les fans du monde entier. Il existe des différences notables entre l’animation japonaise et l’animation occidentale - notamment dans le style d’animation utilisé et le public auquel elle s’adresse.

Le nombre d’adultes japonais qui regardent des animes se compte en millions. La version bande-dessinée de l’anime s’appelle manga. Depuis la Seconde Guerre mondiale, l’anime et le manga ont acquis une popularité considérable dans tout le Japon. À l’époque, l’équivalent occidental, l’animation de Walt Disney, perdait du terrain à mesure que l’effort de guerre se prolongeait.

 Le poker au Japon

L’intégration du poker dans la culture japonaise a pris du temps. Pourtant, de nombreux novices et des joueurs de poker experts sont impatients de voir le poker toucher le grand public nippon. Il faut dire que ce jeu de carte a rapidement pris d’assaut le reste du monde, en proposant une activité passionnante mêlant habileté et stratégie dans un ensemble divertissant. Aujourd’hui, les amateurs mangent, dorment et respirent le poker. Le jeu a un lexique unique et propose de multiples circuits et tournois. Les joueurs de Toronto à Tokyo disputent des parties palpitantes de Texas Hold’em, variante la plus jouée dans le monde. Cela est désormais également présent dans les mangas et les dessins animés japonais.

Le poker est considéré comme un jeu de classement impliquant de grandes sommes d’argent. Les tournois internationaux prestigieux tels que les WSOP, ANZPT, WPT et l’Aussie Millions rassemblent des milliers de joueurs à chaque tournoi. Avec des cagnottes de plusieurs millions de dollars, le poker est rapidement devenu un aliment de base pour les gros joueurs et les novices.

Ce jeu de cartes a migré avec succès à travers l’Atlantique et le Pacifique et est maintenant apprécié en Asie, notamment au Japon où certains natifs ont remporté des grands prix lors d’événements reconnus. Cela est évident dans le district d’Akihabara à Tokyo avec par exemple Akiba Guild, un casino réputé de la ville, qui propose des jeux de poker à ses clients. Ce qui rend cette zone de poker particulièrement remarquable est son imbrication entre les animes et le jeu de cartes.

Les croupiers de poker sont très habillés, parfois en cosplays comme c’est le cas des croupières âgées de 16 à 20 ans, et ils interagissent avec les joueurs d’une manière ou d’une autre, via des gestes des mains ou de la danse. Cette destination particulière de la capitale du Japon abrite également de grands noms. En effet, de nombreux joueurs de poker légendaires du monde entier se disputent une participation à des tournois majeurs tels que le Asia Pacific Poker Tour, les World Series of Poker, le All Japan Poker Championship, etc.

 Le poker dans les mangas et les animes

Cosplay de Mary Saotome, inspiré de l’anime Kakegurui

Pour ce qui est du manga japonais et du poker, il faut remonter aux années 80 pour découvrir et comprendre la notoriété de Poker King. Ce livre en 8 chapitres présente Nikaido Hiroshi et ses frères et sœurs. Une fois qu’ils ont hérité de 100 millions de yens, s’entame une course pour devenir le pivot de la société Nikaido. Publiée entre 1986 et 1988, cette série de mangas a été saluée par la communauté des joueurs de poker. Également connue sous le nom de Casino Kid ou Million Dollar Kid, le manga a fait fureur auprès des fans du jeu de cartes le plus joué dans le monde.

Bien que relativement rare, il existe un nombre croissant d’anime sur le thème du poker peuplant la scène du Japon. Mais le jeu est malheureusement trop souvent relégué à une utilisation peu sérieuse aux mœurs légères, comme dans le jeu Hentai Anime Poker qui présente différentes variantes du poker mais en mode Hentai. Mais les joueurs de poker les plus reconnaissables restent les personnages de Kakegurui (Gambling School). Cette série de manga (créée par Homura Kawamoto) a été lancée en mars 2014 et le Kakegurui Twin en 2015. Ces joueurs de haut vol adorent brouiller les cartes et les Occidentaux peuvent désormais aussi profiter de cette animation éblouissante en anglais sur Netflix. Kakegurui a fait ses débuts en tant qu’émission télévisée animée sur TV-14. Le sujet est simple, la joueuse Jabami prévoit de battre tous les records en obtenant un score monstre à la célèbre Académie privée de poker de Hyakkaou. Cette Académie privée abrite des jeux de hasard et les étudiants doivent en sortir avec distinction. Le personnage de Momobami Kirari de Kakegurui est aussi un grand succès. On la voit toujours avec un air fanfaron et confiant qui remplit la pièce chaque fois qu’elle entre. Issu d’une bande dessinée manga, cette série animée est extrêmement divertissante et a rencontré un franc succès.

 Les jeux d’argent aujourd’hui dans les mangas et les animes

One Piece et son personnage principal Luffy se retrouvent dans un set de cartes de poker collector

Au Japon, les jeux d’argent sont interdits par la loi. Étant donné que la représentation des jeux d’argent et de paris dans l’anime est assez limité, les fans de poker y sont particulièrement attachés. La scène animée japonaise est parsemée de personnages nuancés qui aiment jouer aux cartes, et on leur dédit parfois des objets dérivés. On peut citer entre autres certains personnages du dessin animé très connu One Piece, et de son personnage principal Luffy, qui se retrouvent dans un set de cartes de poker collector. Ce jeu de cartes comporte 52 cartes et 2 jokers. Chacune des cartes présente une image différente. En tant que partie intégrante du phénomène du manga / anime / jeux vidéo populaires One Piece, le résultat est grandiose et les cartes affichent des images bien imprimées que les fans s’arrachent. Mais ce genre de représentation des jeux d’argent dans l’anime reste minime, les Japonais préférant les thématiques plus traditionnelles du pachinko ou encore du jeu de go.

Les fans du jeu de cartes le plus joué au monde attendent tout de même une plus grande représentation dans les manga / anime qui permettra des produits dérivés et donc des jeux vidéo mêlant poker et anime de façon qualitative avec des scénarios forts. À suivre donc !

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